L’Afrobeat menace-t-il l’avenir du Dancehall jamaïcain?

Je rédige cet article suite à une conversation prolongée que j’ai eue récemment avec Blaiz Fayah, où nous avons évoqué les sujets de la culture Dancehall, de Shatta et également de l’Afrobeat. Il a souligné que l’Afrobeat est en train de devenir de plus en plus dominant, car le Dancehall a évolué. Nous avons assisté à un changement significatif depuis l’âge d’or de la scène Dancehall, qui a vu la montée en popularité des artistes tels que Busy Signal, Konshens, J Capri, Charly Black et Vybz Kartel, à une nouvelle génération d’artistes, qui apportent un style de Dancehall plus sombre et moins axé sur l’envie de faire les « gyals bubble« . Selon Blaiz Fayah, le public actuel souhaite danser et le Dancehall a perdu cette capacité en se détournant de cet aspect, laissant ainsi la place à l’Afrobeat. C’est pourquoi j’ai décidé de mener mes propres recherches pour en savoir plus sur le sujet.

L’essor de l’Afrobeat

L’Afrobeat est un genre musical qui a pris de l’ampleur ces dernières années, non seulement en Afrique, mais également dans le monde entier. Cette musique, qui mélange des influences africaines, américaines et caribéennes, a su conquérir un public de plus en plus large grâce à ses rythmes entraînants.

L’Afrobeat a connu un véritable essor ces dernières années, grâce à une combinaison de facteurs. Tout d’abord, la musique a bénéficié de la croissance rapide de l’industrie musicale africaine, qui a permis à de plus en plus d’artistes de se faire connaître en dehors de leur pays d’origine. Tout le monde peut citer une dizaine d’artistes comme le Nigérian Wizkid, le Ghanéen Kuami Eugene, et le Camerounais Mr Eazi, Burna Boy, Yemi Alade, Rema, C.Kay, etc.

TikTok a joué un rôle clé dans l’essor de la musique Afrobeats. Les utilisateurs de TikTok ont pu découvrir de nouveaux artistes et de nouveaux titres via les vidéos partagées sur l’application. Les utilisateurs ont également pu créer leurs propres vidéos en utilisant des extraits de musique, ce qui a contribué à la popularité des chansons. En outre, TikTok a également permis aux artistes Afrobeats de se faire connaître au-delà de leur marché local en proposant leur musique aux utilisateurs de l’application à travers le monde.

Festival AfroNation

Les réactions des artistes de Dancehall jamaïcains face à l’Afrobeat

De nombreux artistes jamaïcains commencent à s’inquiéter de l’essor de l’Afrobeat et de la perte de parts de marché pour le Dancehall. L’artiste Mr Lexx a fait part de ses préoccupations en déclarant : « Chers professionnels de l’industrie musicale jamaïcaine, le genre Afrobeat gagne parce que 90% de leur musique parle de s’amuser et de faire la fête, tandis que 90% de notre production actuelle parle de violence, de scamming et de sexe vulgaire non censuré.« 

L’artiste Bounty Killer a également commencé à se plaindre que certains artistes jamaïcains commencent à surévaluer les autres genres musicaux, tels que l’Afrobeat. Barrington Levy a même déclaré qu’il refuserait toute offre de beats Afro, en déclarant : « Pourquoi devrais-je me passer de ma musique Dancehall pour de l’Afrobeats qui est en fait notre Reggae qu’ils essaient de copier. Alors je reste fidèle à ma musique Reggae.« 

Il est évident que les artistes jamaïcains sont préoccupés par la croissance de l’Afrobeat et par la perte de parts de marché pour leur genre musical traditionnel.

Le Trap Dancehall pointé du doigt

De nombreux artistes jamaicains accusent la Trap Dancehall d’être responsable de la baisse de popularité du Dancehall. La Trap Dancehall est un nouveau style de Dancehall adopté par les nouveaux artistes tels que Skillibeng, caractérisé par un style sombre, des rythmes dépouillés et l’utilisation d’instruments associés à la Trap Music tels que la basse 808. Selon le producteur à succès Jon FX, le Dancehall a perdu son attractivité internationale depuis 2007, car de nombreux artistes et producteurs jamaïcains ont abandonné son identité musicale unique, à savoir son drum patterns (identité musicale du Dancehall), que l’Afrobeat a maintenant adopté. En fait, il affirme que l’abandon du drum patterns du Dancehall pour des beats Hip-Hop/Trap a eu un impact négatif majeur sur les performances de la musique jamaïcaine sur le palmarès Reggae Digital Song Sales de Billboard. Jon FX a également expliqué que le drum patterns du Dancehall que de nombreux artistes ont maintenant rejeté comme « de la musique pour les vieux » et échangé contre la Trap et le Hip Hop est ce que les artistes Afrobeats utilisent maintenant pour conquérir le monde, entraînant de nombreuses personnes à croire que le genre provenant du continent africain est le Dancehall.

Skillibeng

Plusieurs producteurs de musique ont souligné que le changement de drum patterns et l’abandon des rythmes de Dancehall au profit d’un son plus américain ont nui au genre. Certains commentateurs sont d’accord, soutenant que le Dancehall a commencé à décliner lorsque des producteurs tels que NotNice, Stephen « Di Genius » McGregor et Rvssian ont adopté des rythmes de Hip-Hop qui ont évolué vers la « Trap Dancehall« . En août 2022, l’icône du Dancehall Papa San a également noté qu’il a remarqué que de nombreux « nouveaux sons » en provenance de la Jamaïque sont étiquetés comme Dancehall, mais ils ne possèdent pas les drum patterns caractéristiques du genre. Bounty Killer a également fait valoir lors d’une interview radio en 2019 que les nouveaux sons de musique provenant de la Jamaïque ne sont que de la Trap Fusion, qui sont des sons américains, et ne doivent pas être confondus avec le Dancehall, qui est un son authentiquement jamaïcain avec un drum patterns distinct. Il a décrit les raisons scientifiques pour lesquelles ces sons ne peuvent pas être considérés comme de la Dancehall, soulignant que l’idée de « Trap Dancehall » est une erreur.

Les artistes abandonnent les sonorités Dancehall pour l’Afrobeat

Il est indéniable que l’Afrobeat est en train de prendre une place de plus en plus importante dans la musique jamaïcaine. Les artistes locaux sont de plus en plus nombreux à abandonner les sonorités traditionnelles du Dancehall pour explorer de nouveaux horizons musicaux. Cette tendance a été particulièrement mise en évidence lors de la cérémonie des Grammy de 2021, où la catégorie Reggae a été remportée par le groupe américain SOJA.

le groupe SOJA

Bounty Killer a dénoncé les artistes jamaïcains qu’il décrit comme des « wannabees » et des « traites » dans l’industrie musicale, qui élèvent constamment d’autres genres au-dessus du reggae et du Dancehall. Selon le Warlord, alors que les étrangers adoptent les genres de leur pays, ces traîtres continuent leurs actes de trahison, privant les enfants de la musique de leurs ancêtres. « L’une des principales raisons pour lesquelles les non-Jamaïcains peuvent remporter un Grammy dans la catégorie Reggae plutôt que les Jamaïcains est que nos générations plus jeunes ne l’embrassent pas comme elles devraient le faire. Vous entendez plus de Rap, de Trap, d’Afrobeat et de Drill que de Reggae dans nos fêtes aujourd’hui« , a-t-il déclaré.

Il est à noter que SOJA a su rester fidèle à l’authenticité du Reggae et à son rythme de « One Drop« , contrairement à la plupart des autres artistes jamaïcains qui ont intégré différents genres, notamment l’Afrobeats, dans leurs albums. Jesse Royal, par exemple, a décrit son album Royal comme ayant « des éléments de hip-hop, jazz, blues, Afrobeats et Dancehall« , tandis qu’Etana a décrit son album Pamoja comme un mélange de Reggae, d’Afrobeat et de Dancehall.

Après l’obtention du Grammy de la meilleure musique Reggae par le groupe américain SOJA, Khago a déclaré que les artistes jamaïcains ont abandonné le Reggae pour la « musique chap » et que ce qui est présenté comme du Reggae a été dilué. Il est important de noter que cette question de l’appropriation de la musique Reggae par des non-Jamaïcains a déjà été soulevée il y a 10 ans.

Certains artistes restent optimistes

Pour certains, la culture du Dancehall n’est absolument pas en train de mourir. Elle évolue simplement en adoptant des sonorités nouvelles et en entrant dans une ère nouvelle avec de nouvelles stars émergentes.

Il est devenu commun de blâmer la nouvelle génération d’artistes jamaïcains pour la perte de popularité de la musique Dancehall. Cependant, cette accusation n’est pas fondée et est en réalité le résultat d’une vision erronée et simpliste des causes de cette baisse de popularité.

Tanya Stephens, artiste de renom dans la scène Dancehall, a défendu la musique en pointant la duplicité des déclarations de Mr Lexx. Selon elle, les artistes de sa génération et des générations précédentes n’ont jamais basé leur musique sur des thèmes de « bonne humeur » mais plutôt sur des sujets tels que le sexe et la violence, qui ont toujours fait partie intégrante de la musique jamaïcaine.

Elle a également souligné que la raison pour laquelle les artistes jamaïcains actuels ne vendent pas autant qu’avant est qu’ils ne bénéficient pas du même soutien de leur public que les artistes Afrobeats. Les artistes Afrobeats bénéficient d’un public plus dévoué qui leur permet de donner des concerts de qualité supérieure et de bénéficier d’une meilleure visibilité sur la scène internationale.

Il est important de ne pas réduire les causes de la baisse de popularité de la musique Dancehall à une seule cause, mais plutôt de prendre en compte les différents facteurs qui ont contribué à cette évolution. Il est également important de ne pas accuser les artistes de la nouvelle génération d’être responsables de cette baisse, car ils ne sont pas les seuls à porter ce fardeau.

Dans une déclaration récente, l’artiste jamaïcain Bugle a tenu à faire valoir que la comparaison entre le Dancehall et l’Afrobeat était inappropriée. Il a souligné que les ventes de chansons de Dancehall et d’Afrobeats ne pouvaient être comparées, car l’Afrobeat dispose d’un marché continental de centaines de millions de personnes, alors que la Jamaïque ne compte que trois millions d’habitants.

Bugle a également souligné que le Dancehall a une histoire et une culture uniques qui ne peuvent être comparées à aucun autre genre musical. Enfin, il a déclaré que l’Afrobeat est un genre musical incroyablement talentueux qui mérite tout le respect et tous les éloges qu’il reçoit.